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Als Frühgeborene wie Freaks im Vergnügungspark…
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Als Frühgeborene wie Freaks im Vergnügungspark behandelt wurden: die Geschichte von "Incubator"

03 Dezember 2021 • Von Barbara
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Es gab eine Zeit, in der eine Frühgeburt eine echte Tragödie war. Obwohl die Frühgeburt eines Neugeborenen in den meisten Fällen ein heilbares und medizinisch beherrschbares Ereignis ist, war es vor hundert Jahren nicht so einfach.

Wenn ein Kind mit dieser Krankheit in einem Krankenhaus geboren wurde, war die Behandlung alles andere als einfach. Im Gegenteil: Die Eltern mussten hoffen, dass sie jemanden kannten, der sich um sie kümmerte, sie mussten mit aller Kraft hoffen, dass sie überleben und selbst die erniedrigendste Behandlung akzeptieren würden. Die Geschichte, die wir Ihnen gleich erzählen werden, zeigt dies. Wir befinden uns in den Vereinigten Staaten in den 1920er Jahren, und in dem berühmten Vergnügungspark auf Coney Island, New York, wurden Frühgeborene zur Belustigung der zahlenden Besucher als echte Phänomene behandelt. Ja, das stimmt: Sind Sie bereit, herauszufinden, was passiert ist?


Im Jahr 1920 gab es in New York City nur einen Ort, an dem Frühgeborene behandelt werden konnten, und das war keine Klinik oder ein Krankenhaus, sondern ein Vergnügungspark. Das mag seltsam oder sogar absurd klingen, aber so war es nun einmal. Dies wird durch die Geschichten so vieler Menschen bestätigt, die in diesen Jahren geboren wurden und gelebt haben und die der Welt heute einige wirklich unglaubliche Geschichten hinterlassen haben. Lucille Horn war eine von ihnen.

Als sie als Frühgeburt zur Welt kam, nahm ihr Vater sie aus dem Krankenhaus, das sich weigerte, sie angemessen zu versorgen, und brachte sie nach Coney Island, wo es keinen Mangel an Babys in Brutkästen gab. Wie war es möglich, dass diese zarten Neugeborenen in einem Vergnügungspark waren? Dort beschloss Dr. Martin Couney, eine Einrichtung einzurichten, in der er der Öffentlichkeit zeigen wollte, wie die von ihm einige Jahre zuvor entwickelten Inkubatoren funktionieren.

Die Ausstellung, wenn man sie so nennen kann, hieß nicht zufällig "Inkubator", und dort zeigte Couney für einen Eintrittspreis von 25 Cent stolz seine Erfindungen, die in der Tat vielen Kindern das Leben gerettet haben. Eine Vergnügungspark-Attraktion also, aber eine, die sicherlich einen edlen und nützlichen Zweck hatte. Innerhalb kurzer Zeit wurde der Brutkasten zu einem beliebten Ausflugsziel auf Coney Island, und mit dem Geld der zahlenden Besucher konnte Couney die Brutkästen und die Kindermädchen bezahlen, die sich rund um die Uhr um die empfindlichen Frühgeborenen im Brutkasten kümmerten.

 

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image: Amazon

Der Stunt des Arztes, der damals von der Öffentlichkeit sehr positiv aufgenommen wurde, war also ein Erfolg, der das Showbusiness und den medizinischen Fortschritt auf eine - gelinde gesagt - extravagante Weise verband. Obwohl nur wenige Einzelheiten über Couneys Leben und seine berufliche Tätigkeit bekannt sind, ist sicher, dass sich dieser Mann des "theatralischen" Elements seiner Erfindung bewusst war und es zu nutzen wusste, auch wenn er damit unruhige Kinder in Freaks verwandelte.

 

Seine bizarre Erfindung rettete jedoch das Leben von rund 6 500 Kindern, deren Überleben alles andere als einfach, wenn nicht gar unmöglich gewesen wäre. Die Geschichte dieser unglaublichen Show wurde auch in dem Buch "The Strange Case of Dr. Couney: How a Mysterious European Showman Saved Thousands of American Babies" von Dawn Raffel erzählt, und sie wirkt wie ein Fragment aus einer Vergangenheit, in der Dinge geschahen, die heute einfach undenkbar wären.

Was meinen Sie dazu? Kennen Sie die Geschichte von Incubator?

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