Die Polarnacht beginnt in Utqiaġvik, der Stadt in Alaska, die zwei Monate lang keine Sonne sehen wird

von Barbara

24 November 2023

Die Polarnacht beginnt in Utqiaġvik, der Stadt in Alaska, die zwei Monate lang keine Sonne sehen wird
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Utqiaġvik ist die nördlichste Stadt Alaskas jenseits des Polarkreises und wird ab dem 18. November für mindestens zwei Monate die Sonne nicht sehen. Während wir daran gewöhnt sind, dass die Tage bis zur Wintersonnenwende allmählich kürzer werden, erleben die Einwohner der Stadt dieses Phänomen anders. Aber warum erlebt Utqiaġvik diese außergewöhnliche dunkle Zeit? Lasst es uns gemeinsam herausfinden!

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Wenn sich die Sonne in Utqiaġvik versteckt

Wenn sich die Sonne in Utqiaġvik versteckt

Timo Newton-Syms/Wikimedia Commons - CC BY-SA 2.0 DEED

Am 18. November um 13:37 Uhr zeigte sich die Sonne zum letzten Mal in Utqiaġvik und läutete damit die Polarnacht ein. Utqiaġvik, die nördlichste Stadt Alaskas, war früher unter dem Namen Barrow bekannt und hat erst in den letzten Jahren ihren traditionellen Namen in der Sprache der Iñupiat, der Ureinwohner der Region, zurückerhalten. Die Stadt liegt jenseits des Polarkreises und hat ein Klima, das als unwirtlich zu bezeichnen, eine Untertreibung wäre. Die Sommer sind kurz und kühl, mit Höchsttemperaturen von 15° C, und die Winter sind lang und kalt, mit Temperaturen von bis zu -45° C und mehr. Kurzum, es ist ein perfekter Ort für alle, die kalte Winter und die Dunkelheit lieben.

Und ja, am 18. November ging die Sonne zum letzten Mal in diesem Jahr unter. Der nächste Sonnenaufgang in Utqiaġvik wird am 23. Januar 2024 erwartet, fast 66 Tage nach dem letzten Mal. Aber warum gibt es diese Polarnacht, und warum gerade in der Stadt in Alaska?

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Warum in Utqiaġvik die Sonne für mehr als zwei Monate nicht aufgeht: die Polarnacht

Warum in Utqiaġvik die Sonne für mehr als zwei Monate nicht aufgeht: die Polarnacht

University of Alaska Fairbanks

Das Phänomen, bei dem die Sonne nie über den Horizont steigt, nennt man Polarnacht. In der nördlichen Hemisphäre tritt die Polarnacht in geografischen Gebieten jenseits des Polarkreises auf. Ihre Intensität und Dauer hängt von der Entfernung zum Polarkreis ab: Je näher man dem Nordpol kommt, desto länger dauert die Polarnacht. Die mehr als zweimonatige Dunkelheit in Utqiaġvik ist auf die Neigung der Erdachse und die Umlaufbahn der Erde um die Sonne zurückzuführen.

Im Winter ist der Nordpol nämlich weiter von der Sonne entfernt und wird aufgrund der Neigung unserer Achse nicht beleuchtet. Das bedeutet, dass in den Gebieten rund um den Polarkreis bis zum Pol unterschiedlich starke Polarnächte herrschen können. In Utqiaġvik wird diese Polarnacht etwa 66 Tage dauern: Der Sonnenaufgang wird für den 23. Januar um 13 Uhr erwartet. Das Tageslicht wird bis zur Wintersonnenwende am 22. Dezember 2023 immer mehr abnehmen und dann bis zum 23. Januar wieder zunehmen. Der Tag, an dem die Utqiaġvik den Stern wieder sehen werden.

Nicht nur eine Polarnacht: Was ist der dunkelste Winter?

Nicht nur eine Polarnacht: Was ist der dunkelste Winter?

NOAA Photo Library/Wikimedia Commons - CC BY-SA 2.0 DEED

Utqiaġvik ist keineswegs die einzige Stadt Alaskas, die die Polarnacht erlebt, aber aufgrund ihrer Lage im Norden des Landes ist sie die erste, die ihre Auswirkungen zu spüren bekommt. Die mehr als zwei Monate, in denen es keine Sonne gibt, werden jedoch nicht völlig dunkel sein. In Utqiaġvik herrscht zwar Polarnacht, aber das ist erst der Anfang: Wir befinden uns gewissermaßen im südlichsten Teil der arktischen Region. Hier sind also die verschiedenen Arten der Polarnacht, oder anders gesagt, wie dunkel die Nacht am Nordpol sein kann:

  • Polardämmerung. Dies ist diejenige, die in Utqiaġvik erlebt wird und in den Gebieten zwischen dem Polarkreis und dem 72°33' Breitengrad auftritt. Die Sonne steht zwischen 0° und 6° unter dem Horizont und sorgt für eine faszinierende Dämmerung während des Tages.
  • Die bürgerliche Polarnacht. In Breitengraden über 72°33', wo die Sonne zwischen 6° und 12° unter dem Horizont steht, ist es viel dunkler als bei der totalen Dämmerung, aber immer noch nicht völlig dunkel am Tag. Der Effekt ist der eines leichten Sonnenaufgangs am Mittag. Diese Polarnacht ist charakteristisch für die Svalbard-Inseln.
  • Nautische Polarnacht. Sie tritt bei Breitengraden über 78°33' auf, wenn die Sonne während des Tages zwischen 12° und 18° unter dem Horizont steht. Auch hier gibt es um die Mittagszeit einen kurzen, schwachen Schimmer, der aber bei bedecktem Himmel nicht wahrnehmbar ist.
  • Astronomische Polarnacht. In Breitengraden über 84°33' steht die Sonne mehr als 18° unter dem Horizont und es ist fast den ganzen Tag über dunkel. Die echte Polarnacht ist nur in der Antarktis und am Nordpol zu sehen, wo vom 13. November bis zum 29. Januar völlige Dunkelheit herrscht.

Die Polarnacht ist ein einzigartiges Phänomen, das in den arktischen Regionen ein unglaubliches Spektakel aus Licht und Schatten bietet. Während in Utqiaġvik die sonnenlose Zeit bereits begonnen hat, können wir die schönen Bilder nur vom Polarkreis aus sehen. Und vielleicht davon träumen, eines Tages dorthin zu fahren, um die Polarnacht von der Dämmerung bis zur völligen Dunkelheit zu erleben. Warten auf die Sonne.

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