Wir wissen jetzt, wo sich der Krater des Meteoriten befindet, der vor 800.000 Jahren auf der Erde einschlug

von Barbara

20 Dezember 2023

Wir wissen jetzt, wo sich der Krater des Meteoriten befindet, der vor 800.000 Jahren auf der Erde einschlug
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Vor etwa 790.000 Jahren löste der Einschlag eines Meteoriten auf der Erde eine so starke Explosion aus, dass sie eine riesige Menge an Gesteinstrümmern verteilte, die etwa 10 % der gesamten Planetenoberfläche bedeckten.

Bei diesen Trümmern, auch Tektite genannt, handelt es sich um glasartige Fragmente, die durch das Schmelzen des Erdgesteins beim Aufprall auf den Weltraumkörper entstanden. Seit über einem Jahrhundert arbeiten Wissenschaftler daran, den Ort dieses großen Einschlags zu lokalisieren.

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Wie wurde die Suche nach dem Krater durchgeführt?

Wie wurde die Suche nach dem Krater durchgeführt?

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Verschiedene Geologen, darunter Kerry Sieh, der Leiter der jüngsten Suche, erkundeten verschiedene Regionen unseres Planeten mit dem Ziel, den Krater zu finden, der vor fast 800 000 Jahren durch den Einschlag dieses Meteoriten entstanden war.

Tatsächlich wurden die Trümmer in einem riesigen Gebiet gefunden, das von Indochina bis zur Antarktis reicht.

Trotz einer höheren Konzentration dieser Fragmente im Gebiet von Indochina machte ihre weite Verbreitung die Forschung viele Jahre lang kompliziert, so dass es schwierig war, den genauen Ort des Einschlags zu bestimmen.

Nach dem Ausschluss vieler Hypothesen fand das Forschungsteam schließlich Übereinstimmungen in einem Gebiet im südlichen Teil von Laos.

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Laos ist der Ort des begehrten Einschlags

Laos ist der Ort des begehrten Einschlags

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Auf dem Bolaven-Plateau in Asien wurde ein riesiges Gebiet von erstarrten Lavafeldern mit einer Fläche von etwa 5000 Quadratkilometern entdeckt. Wissenschaftliche Untersuchungen haben ergeben, dass die Lava in dieser Region zwischen 51.000 und 780.000 Jahren alt ist, ein Zeitraum, der genau dem Zeitpunkt des Einschlags des viel untersuchten Meteoriten entspricht.

Weitere Untersuchungen haben auch das Vorhandensein eines Bereichs mit geringerer Dichte ergeben, unter dem sich ein elliptischer Krater von etwa 17 Kilometern Länge und etwa 13 Kilometern Breite verbergen könnte.

Um diese Entdeckung endgültig zu bestätigen, sind jedoch weitere Ausgrabungen in dem Gebiet geplant, um weitere Gesteine zu finden, die das Vorhandensein von durch den Einschlag selbst verursachten Verformungen belegen können.

Wie viele Meteoriten fallen jedes Jahr auf die Erde?

Wie viele Meteoriten fallen jedes Jahr auf die Erde?

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Meteoriten sind Teile von Himmelskörpern wie Kometen oder Asteroiden, die die Erdatmosphäre durchqueren und die Erdoberfläche erreichen, ohne vollständig zu zerfallen.

Man schätzt, dass jeden Tag etwa 100 Tonnen dieser Weltraumkörper in die Erdatmosphäre eindringen. Allerdings schaffen es nur etwa 500 von ihnen jedes Jahr, die Erde tatsächlich zu berühren.

Davon wird nur eine Handvoll, etwa 5 oder 6, tatsächlich geborgen. Das liegt daran, dass die meisten Meteoriten, die oft sehr klein sind, an unzugänglichen Orten wie Ozeanen oder Wüstengebieten verloren gehen.

Noch eine interessante Tatsache: Der größte Meteorit, der jemals auf der Erde entdeckt wurde, ist als "Hoba" bekannt. Dieser riesige Eisenblock, der vor etwa 80.000 Jahren in Namibia niederging, wurde 1920 entdeckt: Er misst etwa 2,7 Meter in Länge und Breite, ist 0,9 Meter dick und wiegt gut 60 Tonnen!

 

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