In diesem Museum kann man Katzen finden, die in den Räumen umherstreifen: aber einmal geriet die Situation außer Kontrolle

von Barbara

27 Mai 2024

Das Schild der Cat Welfare Society des Britischen Museums und der Katzenmann selbst
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Katzen sind in Museen keine Seltenheit: Es gibt viele Gemälde und Fresken, Skulpturen und Mosaike, auf denen diese Haustiere abgebildet sind. Doch manchmal sind auch echte Katzen in Museen zu finden, wie im British Museum im 20. Jahrhundert. Das Problem ist, dass die Anwesenheit von Katzen eine Zeit lang ein wenig außer Kontrolle geriet, was zu einer Lösung führte, die nicht jeder erwartet hätte.

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Das Britische Museum und Katzen

Ham/Wikimedia Commons - GFDL Version 1.2

Die erste bekannte Katze des Britischen Museums ist Black Jack, eine schwarze Katze mit weißen Pfoten, die im 19. Jahrhundert dem Kurator für Manuskripte, Sir Frederick Madden, gehörte. Black Jack ist vor allem dafür bekannt, dass er die Einbände einiger Bücher beschädigt hat, als er in einem Raum eingesperrt war. In Wahrheit schätzten viele den „Katzenpförtner des Britischen Museums“, wie er oft genannt wurde. Sie wussten es noch nicht, aber Black Jack sollte eine Tradition begründen, die mehr als ein Jahrhundert andauern sollte.

Anfang des 20. Jahrhunderts adoptierte der Ägyptologe und Orientalist Sir Ernest Wallis Budge Mike, eine Tigerkatze, zu der er eine tiefe Bindung entwickelte. Mit der Zeit lernt die Hauskatze sogar, Tauben zu verjagen, und das British Museum wird sein Zuhause. Trotz gesundheitlicher Probleme und fortschreitenden Alters blieb Mike bis 1929 ein treuer Beschützer: Heute befindet sich in der Nähe des Museumseingangs eine Gedenktafel, die von seiner Rolle zeugt.

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Katzen erobern das British Museum

Drei der sechs Katzen, die nach dem „Eroberungsversuch“ im British Museum verblieben sind.

British Museum

Wir kommen also in den 1960er Jahren an. Der Krieg ist nur noch eine Erinnerung, aber dank des Wiederaufbaus wird das Britische Museum von einer Kolonie streunender Katzen heimgesucht. Nach einigen wenigen Exemplaren beginnt sich die Kolonie zu vermehren und wird nach und nach immer unkontrollierbarer: Die Museumsmitarbeiter finden Katzen jeden Alters auf dem Gelände und zwischen den Büchern in der Bibliothek. Angesichts dieser Präsenz denkt man sofort an Black Jack: Wenn eine einzige Katze es geschafft hat, die Einbände mehrerer Bände zu zerstören, was könnten dann Dutzende von Katzen anrichten?

Im Laufe der 15 Jahre, in denen das Britische Museum besetzt ist, wächst die Zahl der Katzen auf hundert an, und die Behörden beginnen, alle Alternativen in Betracht zu ziehen. Einige wollten sie einfach vertreiben, andere wollten sie buchstäblich vernichten. Glücklicherweise setzt sich die Vision einer Gruppe von Mitarbeitern durch, die beschließen, die Katzen zusammenzutreiben, sie zu sterilisieren und einen Adoptionsplan aufzustellen. Von über 100 Katzen wird die Population des Britischen Museums auf nur sechs Katzen reduziert, die praktisch vom Museum übernommen werden, so wie es Black Jack und Mike getan haben.

Gibt es heute noch Katzen im British Museum?

Rex Shepherd und eine der verbliebenen Katzen im British Museum

British Museum

Ende der 1970er Jahre, als der Katzennotstand vorbei war, nahm sich ein Reinigungskraft des Britischen Museums die Neueinstellungen zu Herzen und gründete die Cat Welfare Society. Rex Shepherd, so der Name des Reinigungspersonals, ist von nun an als „The Cat Man“ bekannt. Während seiner Jahre im Britischen Museum kümmerte sich Rex um die Hauskatzen und brachte ihnen bei, wie sie alle Bedrohungen - von Mäusen bis zu Tauben - verjagen konnten. Die New York Times selbst widmete der Geschichte Jahre später einen Artikel.

Im Jahr 1985 verschwanden auch die letzten Katzen des Britischen Museums, und die Cat Welfare Society löste sich auf, da sie keinen Zweck mehr erfüllte. Natürlich bleibt die Anwesenheit der Katzen in Erinnerungen und schriftlichen Aufzeichnungen erhalten, aber im Museum bleibt nur ein Zeichen als Zeugnis einer verlorenen Ära. Eine Ära, in der die Katzen versucht hatten, das British Museum zu erobern, was ihnen nur knapp gelungen war.

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