Ein neues Lebewesen im Golf von Alaska entdeckt: Es hat mehr als 200 Beine und eine sehr wichtige Rolle

von Barbara

06 Juli 2024

Freepik

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Im Golf von Alaska, vor der kanadischen Westküste, wurde in den Tiefen des Ozeans ein neues Lebewesen entdeckt. Wir entdecken gemeinsam seine merkwürdigen Eigenschaften und die Schlüsselrolle, die es in der Tiefsee spielt.

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Neue Seegurkenart entdeckt

Ein neues Wassertier, das auf dem Grund des Pazifiks im Golf von Alaska lebt, ist von einem Team von Meeresbiologen entdeckt worden. Es handelt sich um eine Art mit merkwürdigen Eigenheiten: Sie hat zweihundert Beine und ist rosa gefärbt. Das Team, bestehend aus den Forschern Francisco Solís Marín, Andrea Caballero Ochoa und Carlos Conejeros-Vargas, Professoren am Institut für Ozeanwissenschaften und Limnologie in Mexiko, stellte die Entdeckung vor und bezeichnete sie als ein neues Lebewesen, das auf dem Meeresboden herumkrabbelt.

Doch wie heißt diese bisher unbekannte Kreatur? Es handelt sich um eine unbekannte Variante der Seegurke, violett-rosa und blass, mit einem langen, schleimigen Körper, der mit 214 Beinen ausgestattet ist, die in einem Zickzackmuster angeordnet sind und kleinen Röhren ähneln. Ihr wissenschaftlicher Name in der im Biodiversity Data Journal veröffentlichten Studie lautet Synallactes, aber ihr einfacherer Spitzname ist McDaniel-Seegurke.

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Die McDaniel-Seegurke spielt eine wichtige Rolle im Ozean

Die neue Art der Seegurke

Biodiversity Data Journal

Der eher inoffizielle Name geht auf Neil McDaniel zurück, einen kanadischen Naturforscher, der sich der Erforschung von Meereslebewesen wie Korallen, Anemonen, Schwämmen und der Seegurke widmet. Wie die anderen Exemplare seiner Art verbringt der McDaniel sein Leben damit, auf der Suche nach Nahrung zu kriechen. Tatsächlich findet man diese Kreaturen zwischen 21 und 426 Metern Tiefe. Um sich zu ernähren, benutzen sie ihre zahlreichen Tentakel, mit denen sie Sedimente vom sandigen Meeresboden aufsammeln, darunter Algen und verschiedene Arten von Abfall.

Ihre Tätigkeit, so fanden die Forscher heraus, erweist sich als sehr nützlich: Seegurken leisten im Allgemeinen einen wichtigen Beitrag zum marinen Ökosystem, denn sie sind die unbestrittenen "Saubermänner" des Mülls in der Tiefe. Was sie zu sich nehmen, wird herausgefiltert und in Form von sauberem Sand wieder ausgeschieden: Ihre Ernährung trägt also dazu bei, dass der Meeresboden weniger verschmutzt und frei von Rückständen ist. Die Verdauung von Seegurken führt zum Beispiel zu einem Anstieg des Kalziumkarbonats, das für das Gedeihen und die Gesundheit der Korallen wichtig ist.

Merkmale der McDaniel-Seegurke

Die neue Art McDaniel mit ihrem weichen, aber insgesamt festen und rauen Körper ist zwischen 22 und 30 cm lang, wobei der untere Teil des Körpers etwas heller gefärbt ist. Was sie von anderen Seegurken unterscheidet, ist die Anzahl der Papillen, die sich auf ihrem Rücken befinden. Am Unterkörper befinden sich zwei Zickzack-Reihen mit je 62 röhrenförmigen Füßen und zwei weitere mit je 45 Beinen, mit denen sie sich über sandige und felsige Oberflächen im Nordostpazifik bewegen kann.

Die Gesamtzahl der Seegurken, die auch im Marianengraben vorkommen, ist rückläufig, aber die Biologen hoffen, dem entgegenzuwirken, indem sie die Bedeutung dieser Lebewesen für das Ökosystem der Ozeane bekannt machen. Ihre Arbeit ist zwar wichtig, reicht aber nicht aus, um das Problem der Unterwasserwelt zu lösen, aber eine große Gemeinschaft kann sicherlich eine wichtige Rolle für das Wohlergehen dieses Lebensraums spielen.

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