Zerschlagen eines Asteroiden auf dem Weg zur Erde: Die NASA wird den ersten interplanetaren "Verteidigungstest" durchführen - Curioctopus.de
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Zerschlagen eines Asteroiden auf dem…
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Zerschlagen eines Asteroiden auf dem Weg zur Erde: Die NASA wird den ersten interplanetaren "Verteidigungstest" durchführen

Von Barbara
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Seit Jahren stellen uns Science-Fiction-Bücher und von ihnen inspirierte Filme eine entscheidende Frage: Was würde passieren, wenn ein riesiger Asteroid die Erdoberfläche treffen würde? Würden die vorhandenen Arten dauerhaft zerstört werden, wie es bei den Dinosauriern der Fall war?

Die National Agency for Space and Aeronautical Activities (NASA) und die European Space Agency (ESA) sind beide bereit, ein Verteidigungssystem einzurichten, das jegliche Auswirkungen von Asteroiden auf die Erde verhindern kann. Der Test, an dem die beiden Körper arbeiten, heißt DART, was neben der Bedeutung des Pfeils im Englischen auch das Akronym für Test for the Double Redirection of Asteroids ist.

image: Max Pixel

Der Test besteht darin, mit einer Sonde den Asteroiden Dydimos und seinen Satelliten Dydimoon (Mond von Dydymos) zu treffen. Die Asteroiden, so groß wie die Cheops Pyramide und mit etwa 19 Meilen pro Sekunde unterwegs, bedrohen die Erde überhaupt nicht: An der nächsten Stelle werden sie etwa 7 Millionen Kilometer von unserem Planeten entfernt sein, und genau aus diesem Grund haben NASA und ESA sie gewählt.

Derzeit ist der Test noch in Vorbereitung: Die Sonde wird zwischen 2020 und 2021 in den Weltraum gestartet und sollte um 2022 auf die Asteroiden treffen. Dann wird ein Esa-Flugzeug, bekannt als Hera, nach Dydimos und Dydimoon geschickt, um die Auswirkungen des Einflusses der Sonde auf die beiden Asteroiden zu untersuchen. Wie Michael Küppers, Forscher des Hera-Projekts für die ESA, erklärte, geht es darum zu verstehen, wie die Auswirkungen der Sonde die Flugbahn von Asteroiden verändern können, damit wir besser verstehen können, ob diese Technik auch für größere Asteroiden eingesetzt werden kann, was uns die Sicherheit gibt, unseren Planeten bei Bedarf schützen zu können.

Ein mögliches Aufschlagen von Dydimos auf die Erde könnte tatsächlich eine ganze Stadt auslöschen, würde aber das Leben auf der Erde nicht gefährden, während ein größerer Asteroid in der Lage wäre, einen Teil unseres Planeten zu zerstören oder zumindest das Weltklima zu verändern.

Im Moment wissen wir jedoch nicht genau, wie der Test ablaufen kann und ob er bei viel engeren und gefährlicheren Bedrohungen nützlich sein wird. Alles was bleibt, ist, die Daumen zu drücken, zu hoffen, dass die Asteroiden sich fern halten und vielleicht sehr starke Helme zu tragen.

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