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Ein 24-jähriges Mädchen entdeckt eine neue Art, Plastik abzubauen und von den Ozeanen fernzuhalten

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Ein guter Prozentsatz der populärwissenschaftlichen Artikel konzentriert sich heute auf eine alarmierende Tatsache: Die Menge an Kunststoffabfällen, die auf der Erde verteilt wird, hat ein inakzeptables Niveau erreicht. Was bis vor wenigen Jahren nur eine leichte Notwendigkeit war, ist heute zur Dringlichkeit geworden.

Ein 24-jähriges Mädchen, das seinen Abschluss an der University of Pennsylvania gemacht hat, scheint in dieser Hinsicht einen großen Schritt vorangekommen zu sein. Miranda Wang hat zusammen mit ihrem Mitarbeiter Jeanny Yao ein System entwickelt, das Einweg-Kunststoffe von der natürlichen Umgebung fern halten kann.

image: BioCellection

Das Ergebnis der Studien des Mädchens ist BioCellection, ein Start-up-Unternehmen, das sich auf das Recycling von Polyethylen konzentriert, dem gängigsten Kunststoff. Vor allem bei der Verpackung und dem Transport wird nur ein Teil davon wiederverwendet oder zerstört: Der Rest gelangt in die Umwelt (es wird geschätzt, dass jedes Jahr mehr als 8 Millionen Tonnen Kunststoff in die Ozeane gelangen).

Der BioCelection-Prozess verwendet einen speziellen Katalysator, um Polyethylen in einfachere Chemikalien zu zerlegen, die für den Bau anderer Objekte, wie beispielsweise Baustoffe der neuesten Generation, nützlich sind.

 

image: BioCellection

Die Gründerin weist darauf hin, dass mit dieser Methode kein neuer Markt und keine neuen Recyclingverfahren erschlossen werden sollen, sondern die traditionellen Verfahren unterstützt (und vielleicht ersetzt) werden sollen, um die an der Entsorgung beteiligten Unternehmen nicht zu zwingen, die Anlagen (die mit hohen Kosten, Wirtschaftlichkeit und Energie verbunden wären) radikal umzubauen.

Eine der Stärken des Prozesses ist die Temperatur: Während traditionelle Methoden bei 500-1000 Grad arbeiten, benötigt BioCellection eine 120 Grad Umgebung. Dadurch ist diese Technologie auch bei kleinen Installationen wesentlich einfacher zu bedienen.

Mit diesem Prozess, der sich nur auf Polyethylen konzentriert, erreichen wir eine Recyclingquote (d.h. Ausbeute an gereinigtem und wiederverwendbarem Material) von 99,5 %: Derzeit haben wir über 80 % erreicht, aber Wang ist sicher, dass Wang bis Mitte 2019 90 % überschreiten wird, um die Vermarktung des Patents zu ermöglichen.

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image: BioCellection

Diese unglaubliche Beschleunigung wird auch dank der Auszeichnungen und Investitionen möglich sein: Im November 2018 erhielt das Unternehmen vom UCLA Institute of the Environment and Sustainability 100.000 Dollar, das Innovatoren unter 40 Jahren belohnt.

Wenn alles wie erhofft verläuft, könnten ab dem nächsten Jahr Plastikberge so wertvoll werden wie Ölfelder. Und das würde sie endlich von den Ozeanen fern halten.

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