Anna Coleman: Die Frau, die im Ersten Weltkrieg die Gesichter und Leben der verstümmelten Soldaten wieder aufgebaut hat - Curioctopus.de
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Anna Coleman: Die Frau, die im Ersten…
14 Fotos, die uns die berühmten Leute zu einem Zeitpunkt zeigen, als niemand glaubte dass sie einmal Stars werden würden Zum ersten Mal in der Geschichte hat sich der älteste Gletscher der Arktis abgelöst

Anna Coleman: Die Frau, die im Ersten Weltkrieg die Gesichter und Leben der verstümmelten Soldaten wieder aufgebaut hat

Von Barbara
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Der Erste Weltkrieg bleibt einer der grausamsten Konflikte, die der Mensch je angezettelt hat: Für Historiker ist es ein Grenzkonflikt zwischen dem traditionellen Vorkriegszug, der aus Paraden und Militärriten besteht, und dem modernen Krieg geprägt von Strategie, Graben, allgemeiner Mobilisierung. Der erste Weltkrieg war auch Anlass für den Eintritt in die Szene der Chemiewaffen, die die hohe Zahl der Opfer verursachten.

Diejenigen, die den Ersten Weltkrieg überlebt haben, konnten natürlich ihre Familie wieder aufnehmen, aber sehr oft mit unauslöschlichen physischen und psychischen Schäden. In den letzten Jahren des Konflikts hat die Bildhauerin Anna Coleman Watts Ladd ihre künstlerischen Arbeiten aufgegeben, um ihre Kunstfertigkeiten an Kriegsveteranen zu nutzen, um Gesichtsprothesen zu bauen, damit diese Männer wieder ein normales Leben führen konnten.

Anna Coleman, die Frau, die die Gesichter und das Leben von Hunderten von Kriegsveteranen wieder aufgebaut hat.

Anna Coleman wurde in Philadelphia geboren, aber während ihres Studiums lebte sie zwischen Rom und Paris. Sie heiratete den Arzt Maunard Ladd und ließ sich mit ihm in Frankreich nieder, wohin er als Arzt des amerikanischen Roten Kreuzes versetzt wurde.

In der französischen Hauptstadt lernte Anna Coleman den englischen Bildhauer Francis Derwent Wood kennen, der in London die Abteilung für Masken für entstellte Gesichter gründete: Es ist ein Atelier, in dem Gesichtsprothesen gebaut wurden, und nicht für Soldaten, die während des Konflikts entstellt wurden.

Bild: Anna Coleman nimmt die letzten Anpassungen an einer Kinn- und Kieferprothese vor, die von einem sichtlich fröhlichen Soldaten getragen wird.

Die ungewöhnliche Tätigkeit ihres Freundes, für den sie das künstlerische Leben fast völlig aufgegeben hatte, faszinierte die Frau, die sich entschied, ihr zu folgen. Das Formen von Nasen, Köpfen, Kiefern oder größeren Teilen des Gesichts erforderte ein gründliches Verständnis der Anatomie und eine große Fähigkeit, Materialien zu modellieren, von denen Coleman bereits viele kannte. 

Die Arbeit hat die Künstlerin vollständig absorbiert, die zusammen mit ihrem Kollegen Derwent Wood das Studio für Portrait-Masken eröffnete.

Bild: Gipsformen, Ton und Plastilin einiger Soldaten, ausgeführt von Anna Coleman.

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Der Einsatz von Schusswaffen und Chemiewaffen führte zum Tod von mehr als 16 Millionen Menschen sowie von 20 Millionen Verletzten und Verstümmelten - sowohl militärischen als auch zivilen. Große Zahlen, die die Veteranengesellschaften grundlegend veränderten: Die Soldaten, die aus dem Krieg zurückkehrten, waren nicht dieselben Männer, die die Frontlinie verlassen hatten. Viele von ihnen kehrten psychologisch verwundet zurück, mit offensichtlichen nervösen Störungen, andere mit Wunden, die die Rückkehr zu "normal" verhindert hätten.

Bild: Beispiel für die Rekonstruktion eines großen Teils des Gesichtes von Anna Coleman.

Anna Coleman versuchte, diesen Männern eine zweite Chance zu geben und baute ihnen Prothesen, die Narben und Verformungen so gut wie möglich verdeckten.

Bild: Soldat mit und ohne Kinnmaske.

Colemans Arbeit begann mit einem Gips, Ton oder Plastilin auf dem Gesicht. Aus der Form fertigte sie galvanisierte Kupfermasken an, die eine Farbe hatten, die der Farbe der Haut des Soldaten so ähnlich wie möglich war. Meistens war die Maske mit Schnürsenkeln ausgestattet, so dass sie an den Ohren, am Hinterkopf oder an den Brillengläsern befestigt werden konnte.

Die Schwierigkeit der Arbeit bestand darin, Teile des Gesichts auf äußerst natürliche Weise mit den damals verfügbaren begrenzten Mitteln nachzubilden.

Bild: Abgüsse der Gesichter der verstümmelten Soldaten (obere Reihe) und Vorschau der Rekonstruktionsarbeiten (untere Reihe). Werke von Anna Coleman.

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Die in Metall gehaltenen Masken waren starr und gaben dem Verstümmelten keine Expressivität zurück. Sie boten jedoch etwas viel Wichtigeres an, die Würde, die Möglichkeit, unbemerkt zu bleiben, ohne andere und sich selbst an den Schrecken eines Konfliktes zu erinnern von denen wir vielleicht zu wenig gelernt haben.

Anna Coleman wurde vom französischen Staat für ihre hervorragende Arbeit mit der Ehrenlegion ausgezeichnet. Auch nach dem Konflikt, als sie in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, widmete sich Anna weiterhin dem Studium des Gesichts.

Bild: Rekonstruktion des Kinns eines verstümmelten französischen Soldaten.

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