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Madam CJ Walker ist die erste afroamerikanische…
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Madam CJ Walker ist die erste afroamerikanische Millionärin: Sie wurde allein dank ihrer Stärke reich

Von Barbara
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"Ich bin eine Frau von den Baumwollfeldern des Südens. Von dort wurde ich zur Wäscherin befördert. Von dort wurde ich zum Koch befördert. Und von da an wurde ich zum Hersteller von Haarprodukten befördert. Ich baute mein Geschäft auf meinen eigenen Fundamenten auf": Mit diesen Worten beschreibt Sarah Breedlove Walker, oder Madam CJ Walker, ihren Aufstieg zum Erfolg. Es mag wie jede Art von Rachegeschichte erscheinen, außer dass Sarah Walker nur wenige Jahre nach der formellen Abschaffung der Sklaverei in eine sehr arme schwarze Familie geboren wurde. Sarah Breedlove Walker war die erste afroamerikanische Frau, die dank ihrer eigenen Kraft reich wurde. Heute wie damals gilt sie als tugendhaftes Vorbild, dem man nacheifern sollte, denn sie konnte nicht nur ihr Leben, sondern auch das vieler anderer Frauen verändern.

via: Wikipedia
image: Wikipedia

Das Leben ist für Sarah Breedlove Walker nicht leicht gewesen: 1867 geboren, nur 3 Jahre nach der formellen Abschaffung der Sklaverei durch den amerikanischen Präsidenten Abraham Lincoln, gehört sie zu den wenigen Personen, die innerhalb ihrer Familie "frei" geboren wurden. Dennoch erlaubten ihr die Bedingungen extremer Armut keinerlei Freiheit, und so begann sie bald auf Baumwollfeldern in Delta zu arbeiten, dem kleinen Dorf in Louisiana, wo sie in einem baufälligen Haus lebte. Um Sarahs Situation des Hungers und des Elends noch zu verschlimmern, starben zudem ihre Eltern beide in kurzer Entfernung voneinander und ließen sie im Alter von 7 Jahren allein. Durch die Ereignisse gezwungen, geht Sarah zu ihrer älteren Schwester, die jedoch mit einem widerwärtigen Menschen verheiratet ist, der sie missbraucht und keine Skrupel hat, auch die kleine Sarah zu missbrauchen. Der einzige scheinbare Ausweg für Sarah war die Heirat, und so heiratet sie mit 14 Jahren und bringt mit 17 ihre Tochter Leila zur Welt. Mit 20 ist sie bereits Witwe.

image: Wikipedia

Allein, mit einem kleinen Kind, in einem Staat, in dem Afroamerikaner verfolgt wurden, muss Sarah die Ärmel hochkrempeln. Sie schließt sich ihren Friseur-Brüdern in Saint Louis, Missouri, an und vertraut auf die Möglichkeiten der "großen Städte". Hier hatte sie die Gelegenheit, die Afrikanische Methodistische Episkopalkirche St. Paul zu besuchen, dank der sie an einem Alphabetisierungsprogramm teilnahm und ihre Tochter in Gewahrsam lassen konnte, während sie in den Häusern reicher weißer Menschen anstrengende Hausarbeit verrichtete. Im Jahr 1894 heiratete sie John Davis, ohne zu wissen, dass selbst dieser Mann an Gewalt gewöhnt war: Wenn er betrunken war (das heißt immer), hob er die Hand gegen seine Frau und spielte dann mit Sarahs Geld. Im Jahr 1903 trennt sich die Frau und setzt ihren Weg fort, wobei sie das verfolgt, was sie für das Beste hielt: die Pflege ihrer Haare.

Damals litten viele Frauen aufgrund mangelnder Hygiene, unzureichender Ernährung und übermäßig aggressiver Produkte an Kahlheit. Sarah hat es dank der Hilfe ihrer Brüder und einer wichtigen neuen Bekanntschaft (Annie Malone) wirklich geschafft, ihr Leben zu ändern.

 

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image: Wikimedia

Ihre Freundin Annie Malone hatte eine Firma, Poro, die Shampoos und Haarcremes herstellte. Sarah beginnt, ihre Produkte von Tür zu Tür zu verkaufen und experimentiert in ihrem Privatleben mit neuen Formeln. Als sie 195 nach Denver zog, lernte sie einen Apotheker kennen, der ihr einige Kenntnisse der Chemie vermittelte und es gelang ihr, ein Produkt zu entwickeln, das große Erfolge gegen Schuppen und Haarausfall versprach. Eigentlich ist es eine Mischung aus Schwefel und Vaseline, die schon seit langem bekannt ist, aber ihre "Freundin" Annie Malone ist wütend, weil sie glaubt, Sarah habe ihr die "Gewinnformel" gestohlen. 1906 heiratete Sarah Charles Walker, einen Werbefachmann, mit dem sie ihren Geschäftstraum lancierte. Gemeinsam reisen sie durch die ganze Welt, um Wunderprodukte von Tür zu Tür zu verkaufen, bis Sarah beginnt, sich Madam CJ Walker zu nennen und afroamerikanischen Frauen grundlegende Hygienefähigkeiten beizubringen. Sie eröffnet einen Schönheitssalon und rekrutiert Tausende von schwarzen Frauen, um ihnen Respekt vor ihrer Arbeit und den Grundregeln der Haarpflege beizubringen.

Frau CJ Walker, wie sie sich selbst nennt, hat mehr als 20.000 Frauen gelehrt, was es bedeutet, unabhängig zu sein, und hat sich finanziell für die Sache der Schwarzen eingesetzt, indem sie unzähligen Vereinigungen zur Emanzipation der Schwarzen und zur Unterstützung ihrer Rechte beträchtliche Geldspenden zukommen ließ. Madam CJ Walker gilt als die erste afroamerikanische Millionärin (ihr Vermögen betrug bei ihrem Tod etwa sechshunderttausend Dollar!) und ist in die Liste der hundert wichtigsten Afroamerikaner der Geschichte aufgenommen worden.

 

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