Ada Lovelace, die erste Programmiererin der Geschichte: ein brillanter Geist, der jahrelang in Vergessenheit geriet - Curioctopus.de
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Ada Lovelace, die erste Programmiererin…
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Ada Lovelace, die erste Programmiererin der Geschichte: ein brillanter Geist, der jahrelang in Vergessenheit geriet

Von Barbara
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Es ist immer wieder faszinierend, weniger bekannte Aspekte der Geschichte und Werkzeuge zu entdecken, die heute buchstäblich unser tägliches Brot sind. Denken Sie zum Beispiel an Computer: In den letzten Jahren hat ihre Nutzung exponentiell zugenommen. Die Dinge, die durch ein elektronisches "Gehirn" funktionieren, sind so zahlreich, dass wir sie oft gar nicht wahrnehmen.

Deshalb ist es erstaunlich, mit dem mehr oder weniger bekannten Leben von Persönlichkeiten in Berührung zu kommen, die einen grundlegenden Beitrag dazu geleistet haben, dass ihre Zukunft Wirklichkeit werden konnte. Leider gibt es viele Frauen, die in diesem Sinne im Hintergrund geblieben sind, und obwohl diejenige, von der wir Ihnen gleich erzählen werden, heute recht bekannt ist, sind wir uns sicher, dass die meisten Leute nicht an sie als die "Mutter der Computerprogrammierung" denken würden. Aber genau das ist passiert, wie die außergewöhnliche Geschichte von Ada Lovelace zeigt.

Die Geschichte lehrt uns, dass oft gerade aus den schwierigsten und traumatischsten Erfahrungen die brillantesten Persönlichkeiten geboren werden. So war es auch im Fall von Ada Lovelace, die 1815 als Augusta Ada King geboren wurde und eine recht komplexe Kindheit verbrachte. Als eheliche Tochter des berühmten englischen Dichters Lord George Byron und einer Mutter, zu der das Verhältnis stets äußerst konfliktreich war, zog sich die kleine Ada in sich selbst zurück und lernte bald erwachsen zu werden.

Von ihrer Mutter wurde Ada jedoch zu mathematischen Studien angehalten, genau jene Studien, die sie dazu brachten, die erste Programmiererin der Welt zu werden und einen grundlegenden Beitrag zur Entwicklung der von Charles Babbage geschaffenen Analysemaschine zu leisten.

 

 

Neugierig, frühreif und mit einem brillanten Verstand widmete sie sich schon als Kind dem Studium und der Erforschung dessen, was ihre Aufmerksamkeit am meisten fesselte. Mathematik, Mathematik und noch mehr Mathematik: Diese Disziplin schien ein immenses Interesse bei Ada zu wecken, die damit aufwuchs, einige der wichtigsten wissenschaftlichen Persönlichkeiten der damaligen Zeit zu treffen und mit ihnen zusammenzuarbeiten. Ihre Theorien und Studien waren ihrer Zeit wahrlich voraus, und es dauerte nicht lange, bis die Fachwelt ihre Bedeutung erkannte. In der Tat war sie eine der ersten Frauen, die in die Royal Astronomical Society aufgenommen wurde.

Als sie Babbage, den Erfinder und Mathematiker, kennenlernte, war Ada 17 Jahre alt. Der Mann wurde schnell zum wahren Mentor von Ada, die das Glück hatte, auch von ihrem Mann, Graf William von Lovelace, geliebt und in ihren Aktivitäten unterstützt zu werden. Babbage, der an einer Maschine für die Differentialrechnung arbeitete, begann mit der jungen Mathematikerin zusammenzuarbeiten, und es war dank ihrer Arbeit und ihrer Notizen, dass neue Formen der Programmierung entwickelt wurden, die noch heute nützlich sind.

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In diesem Zusammenhang kann man sagen, dass wir Ada die Erschaffung des Urahns aller Software verdanken, in seinem Fall ein Computerprogramm, das in der Lage ist, eine Reihe von Anweisungen zu wiederholen, und das den Grundstein für die moderne Computertechnik legte. Es war in der Tat der von dieser Frau (von Babbage als "Zauberin der Zahlen" bezeichnet) entwickelte Algorithmus, der den englischen Mathematiker Alan Turing zur Realisierung des ersten Computers inspirierte.

Wie so oft wurde der Ruhm einer so brillanten Persönlichkeit erst mit der Zeit "entdeckt", so dass Lovelace's Studien erst viele Jahrzehnte nach ihrem Tod eine praktische Fortsetzung fanden. Nachdem sie in ihren frühen Zwanzigern an Cholera erkrankt war, starb Ada 1852 im Alter von nur 36 Jahren, niedergestreckt von einem Tumor. Ein trauriges und viel zu frühes Ende für eine großartige Frau, die im Stillen, aber gleichzeitig mit Leidenschaft und Eifer, eine wichtige Spur für uns alle, in die Zukunft projiziert, hinterlassen hat.

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