Das legendäre biegsame Glas des alten Roms: die Geschichte einer unglaublichen verlorenen Erfindung - Curioctopus.de
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Das legendäre biegsame Glas des alten Roms: die Geschichte einer unglaublichen verlorenen Erfindung

20 März 2021 • Von Barbara
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Der Erfindungsreichtum der Alten wird uns immer wieder in Erstaunen versetzen. Das wird uns jedes Mal bewusst, wenn wir mit Erkenntnissen und Erfindungen in Berührung kommen, die es schaffen, uns daran zweifeln zu lassen, dass sie Jahrhunderte und Jahrhunderte vor uns erdacht und gemacht wurden.

Nehmen Sie zum Beispiel Glas. Jeder weiß, dass es ein zerbrechliches, unflexibles Material ist, das leicht in tausend Stücke zerspringen kann. Doch vielleicht wissen nur wenige, dass es zu Zeiten der alten Römer eine legendäre Erfindung gegeben haben mag, die all diesen Eigenschaften von Glas zuwiderlief. Der Name, vitrum flexile, sagt schon viel über seine Beschaffenheit aus: flexibel, unverwüstlich, von einem geheimnisvollen Handwerker hergestellt und niemals diffus. Aus diesem Grund haben wir es "legendär" genannt. Seine Geschichte verdient es, erzählt zu werden.

Historischen Studien zufolge war die Bearbeitung von Glas bereits zur Zeit der alten Ägypter und später der Phönizier bekannt. Die Phönizier waren sicherlich die geschicktesten im Umgang damit. Aber auch die Römer standen dem offenbar nicht nach. Glas war ein Material, das benutzt und bearbeitet wurde, und der unbekannte Handwerker, um den es ging, wusste sicherlich etwas darüber.

Dieser Glasmacher lebte zur Zeit des Kaisers Tiberius und wäre der Protagonist einer ebenso genialen wie revolutionären Erfindung gewesen. Die Konditionierung ist allerdings ein Muss, denn von seinem flexiblen Glas ist im Laufe der Zeit jede Spur verloren gegangen. Bis heute ist kein physischer und greifbarer Beweis für seine Existenz gefunden worden. Die einzigen Quellen, die diese erstaunliche Erfindung beschreiben, sind schriftlich. Die Rede ist von der Naturgeschichte von Plinius dem Älteren und dem Satyricon von Petronius.

 

Unverwüstlich und vor allem superflexibel: das sind die unglaublichen Eigenschaften von vitrum flexile. Nach dem, was Plinio berichtet, war Kaiser Tiberio so besorgt über den Erfolg, die dieses Material haben könnte, dass er die Werkstatt des Handwerkers schließen ließ. Deutlich dramatischer ist jedoch die Geschichte des Petronius. In seinem Satyricon lesen wir, dass der Glasmacher am Ende von Tiberius hingerichtet wurde, der über den Anblick eines so gewaltigen Materials schockiert und fast erschrocken war. Der Kaiser, der stets die Entwertung von Edelmetallen fürchtete, hätte am liebsten den Erfinder, den einzigen Inhaber des Geheimnisses des flexiblen Glases, beseitigt.

 

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Obwohl sich niemand der realen Existenz dieses Materials sicher ist, hat diese Erfindung seit jeher die Aufmerksamkeit und Neugierde der Gelehrten geweckt. Und es gibt viele Theorien darüber, wie es realisiert worden sein könnte. Wundersame Verbindungen, geheimnisvolle Mischungen und mehr oder weniger phantasievolle Hypothesen beiseite gelassen, übt die Geschichte dieser verschollenen Erfindung zweifellos immer noch eine große Faszination aus. Wer weiß, ob nicht früher oder später zu Ehren des imaginären und genialen römischen Handwerkers wieder jemand ein Glas mit erstaunlichen Eigenschaften wie das seine erfindet!

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