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Längeres Leben für unsere Hunde? Ein Forschungsteam hat das erste Projekt gestartet, das dies ermöglichen soll

06 Juni 2022 • Von Barbara
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Hunde, die als "bester Freund des Menschen" gelten, werden innerhalb kürzester Zeit zu einem festen Bestandteil der Familie, sobald sie in unser Zuhause kommen: Ihre Fähigkeit, Liebe in das Leben derjenigen zu bringen, die sich für einen Hund entscheiden, ist unvergleichlich, und sie verstehen es, die Herzen aller zu gewinnen, die Zeit mit ihnen verbringen. Anhänglich, treu, unzertrennlich - Hunde haben tausend Vorzüge und nur einen "Fehler": Ihre Lebenserwartung ist leider nicht so hoch wie die eines Menschen, und wenn wir einen Welpen adoptieren, wissen wir bereits, dass er nicht ewig leben wird.

Der Abschied von ihnen ist zweifellos sehr schwer, aber die Wissenschaft arbeitet an einer Lösung und sucht nach einem Weg, um unsere treuen pelzigen Begleiter länger leben zu lassen.


Ein Forschungsteam an der Universität Washington hat das Dog Aging Project ins Leben gerufen, um herauszufinden, ob es eine Möglichkeit gibt, das Leben von Hunden um zwei bis vier Jahre zu verlängern. Die durchschnittliche Lebenserwartung dieser Tiere beträgt etwa 11-12 Jahre.

Das Projekt ist in drei Phasen unterteilt: In der ersten wird ein Medikament gegen Abstoßungsreaktionen, Rapamycin, untersucht, das bei Menschen nach Nierentransplantationen eingesetzt wird, um festzustellen, ob es das Leben von Hunden verlängern kann.

Dieses Medikament ist in der Lage, das Leben von Mäusen um 25 % zu verlängern, und wurde in den ersten Tests des Projekts Dog Aging an 24 Hunden getestet, darunter Labradore, Golden Retriever und Deutsche Schäferhunde. Das Ergebnis zeigte eine Verbesserung des Herzens.

In der zweiten Phase verabreichten die Forscher Rapamycin weiteren 50 Hunden und untersuchten dessen Wirkung auf die kognitive Aktivität.

"Wir kamen zu dem Schluss, dass eine zehnwöchige Behandlung mit niedrig dosiertem Rapamycin bei Hunden mittleren Alters gut verträglich ist und im Vergleich zu Placebo keine offensichtlichen Nebenwirkungen aufweist", so Dr. Matt Kaeberlein.

 

Dennoch zeigte das Medikament bei Hunden nicht die gleichen lebensverlängernden Eigenschaften wie bei Mäusen, so dass die dritte Phase eingeleitet wurde.

"Unsere Studie liefert den ersten Beweis dafür, dass Rapamycin die altersbedingte kardiale Dysfunktion bei Hunden teilweise rückgängig machen kann, indem es sowohl die diastolische als auch die systolische Funktion verbessert", so Kaeberlein. "Obwohl die hier berichteten Effekte keine statistische Signifikanz erreichen, was wahrscheinlich auf die relativ kleine Stichprobengröße zurückzuführen ist, zeigten alle drei Ergebnisse einen Trend zur Verbesserung der Funktion nach der Behandlung."

Die Wissenschaftler beabsichtigen daher, die Stichprobe der Hunde mittleren Alters zu erweitern, um sie über einen längeren Zeitraum zu beobachten.

"Dies wird uns helfen, das Auftreten und die Prävalenz der verschiedenen Krankheiten zu bestimmen, die das Altern als gemeinsames Risiko haben."

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