Die Geschichte von Williamina Fleming, der Kellnerin, die die Sternbilder entdeckt und das Universum kartiert hat

von Barbara

20 August 2019

Die Geschichte von Williamina Fleming, der Kellnerin, die die Sternbilder entdeckt und das Universum kartiert hat
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"Diese Arbeit wäre besser von meiner Magd erledigt worden", ist der typische Satz, den jeder Arbeitgeber ausspricht, wenn er mit der Arbeitsweise seiner Mitarbeiter nicht zufrieden ist.

So etwas geschah 1881 mit Edward Charles Pickering, einem amerikanischen Astronomen und Physiker: Nachdem er von seinen Mitarbeitern enttäuscht war, sprach Pickering diesen Satz aus. Er brachte die Drohungen nur mit den Fakten in Einklang, indem er seine Kellnerin Williamina Fleming engagierte.

via Scientific Women

Commons/Wikimedia

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1881 war Fleming eine schottische Frau, die ihr Glück in den Vereinigten Staaten gesucht hatte und die als Kellnerin im Haus eines großen Gentleman gearbeitet hatte: des Wissenschaftlers Pickering, Direktor des Harvard Observatoriums. Aber die Frau wusste nicht, dass dieses Jahr der Wendepunkt ihres Lebens sein würde!

Nach einem weiteren gescheiterten Versuch, verschiedene Konstellationen zu finden, beschloss Pickering, einige seiner Arbeiter zu feuern und Fleming einzustellen. Zunächst war der Frau eine einfache Aufgabe als Angestellter übertragen worden. Im Laufe der Zeit beauftragte Pickering sie jedoch mit immer wichtigeren Aufgaben, bis sie selbst die Leiterin einer Gruppe von 11 Frauen wurde, die an der Analyse der vom Teleskop der Sternwarte aufgenommenen Fotos beteiligt waren.

 

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Harvard College Observatory/Wikimedia

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Fleming gewann in der Struktur immer mehr an Bedeutung und entwickelte sich zu einer Methode der Sternklassifizierung, die die Sterne in A (reich an Wasserstoff) und B (arm an Wasserstoff) unterteilte. Ihre Methode wird erst viel später von einer ihrer Helferinnen, Annie Jump Cannon, übertroffen. Während ihrer Arbeit entdeckte Fleming 59 Nebel, über 310 variable Sterne und 10 Novae.

1888 entdeckte sie den Pferdekopfnebel, aber die Kataloge der damaligen Zeit verbargen zunächst ihren Namen vor den Inventarlisten, um die Urheberschaft nicht zu akkreditieren.

In einer Zeit, in der Frauen als minderwertig gegenüber Männern galten, zeigt uns die Geschichte von Williamina Fleming, wie jeder die Vorurteile der Zeit überwinden und seine eigene Geschichte und die der Menschheit verbessern kann, indem er Tag für Tag kämpft, ohne jemals aufzugeben. Aber das ist auch die Geschichte von Pickering, also dem Mann, der sich, indem er die Ideen der damaligen Zeit ablehnte, auf Frauen verließ. Und seine Wahl war sehr glücklich!

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