Der Mensch kann seinen Mitmenschen viel Schaden zufügen, selbst wenn er nur Befehle befolgt: Das schockierende Milgram-Experiment - Curioctopus.de
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Der Mensch kann seinen Mitmenschen viel Schaden zufügen, selbst wenn er nur Befehle befolgt: Das schockierende Milgram-Experiment

Von Barbara
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Die menschliche Psyche ist ein komplexer Mechanismus, der in der Lage ist, Verhaltensweisen vorzuschlagen und umzusetzen, die sich der Logik entziehen und gegen die ethischen und moralischen Prinzipien verstoßen können, die wir allgemein anerkennen. Genau in diesen Momenten sprechen wir von Bosheit, Bösartigkeit, Sadismus oder vielleicht von einem pathologischen Wunsch, andere zu kontrollieren. Ist es jedoch möglich, jemanden zu verletzen, ohne böse Absichten zu haben, vielleicht "nur", indem man Befehle von anderen ausführt?

Sicherlich ist dies eine komplexe Frage, deren Antwort nicht oberflächlich und schlecht begründet sein darf. Die Geschichte ist voll von Beispielen von Menschen, die ihre Missetaten auf diese Weise gerechtfertigt haben, und genau an diesem Punkt hat sich der amerikanische Psychologe Stanley Milgram selbst in Frage gestellt, als er 1961 beschloss, sein berühmtes Experiment über die menschliche Bosheit durchzuführen.

Milgram fragte sich nach den Prozessen gegen den Nazi-Kriegsverbrecher Adolf Eichmann und andere Beamte des deutschen Regimes, die schreckliche Vergehen gegen die Menschlichkeit begangen hatten, ob  Personen anderen Schaden zufügen könnten, nur indem sie höhere Befehle ausführten.

Also rekrutierte der Psychologe eine Reihe von Teilnehmern an einem Experiment, eine Stichprobe von Männern zwischen 20 und 50 Jahren aus verschiedenen sozialen Schichten. Die Probanden wurden mit "Experimentatoren" zusammengebracht, Männer, die weiße Kittel trugen, um Autorität zu inspirieren. Die Leute glaubten, es sei ein Experiment, um die Auswirkungen von körperlicher Bestrafung auf das Lernen zu testen.

 

In einem Raum mit einem Elektroschockgenerator und einer an einen Stuhl gefesselten Person, die sie als "Bestrafung" erhalten sollte, versuchten die Versuchspersonen also auf Vorschlag der Experimentatoren, die an den Stuhl gefesselten Unglücklichen dazu zu bringen, sich Worte einzuprägen. Wenn sie die falsche Antwort bekämen, bekämen sie zunehmende Kraftschocks, die ihnen von Leuten verabreicht werden, die den Befehlen der Männer in Kitteln folgen.

Offensichtlich gab es Schauspieler, die an den Stuhl gefesselt waren und Schmerzen simulierten, wenn die Antworten falsch waren. Die Leute, denen die Elektroschocks befohlen wurden, wussten jedoch nichts von allem, und Milgrams Ziel war es, genau zu sehen, inwieweit sie die (gefälschten) Unglücklichen verletzen würden, um die Befehle auszuführen. Und die Ergebnisse waren ziemlich schockierend.

 

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Einige der Versuchspersonen rebellierten, andere protestierten oder boten an, den Platz der Person einzunehmen, die an den elektrischen Stuhl gefesselt war, aber am Ende des Experiments gehorchten 65% von ihnen dem Experimentator, ohne Einwände zu erheben. Diese Menschen gingen also so weit, (Schein-)Schocks zu verursachen, dass sie sogar die Person, die sie erhalten hat, hätten töten konnten, und verletzten damit ihre ethischen und moralischen Prinzipien, um "einfache" höhere Befehle auszuführen.

 

Das Experiment zog ziemlich viel Kritik auf sich, vor allem weil die Teilnehmer von Milgram und seinen Leuten "getäuscht" worden waren. Was jedoch auch heute noch zu denken gibt, ist, dass die meisten Menschen bereit waren, ihrem Nächsten zu schaden, wenn jemand anderes - der als maßgeblicher gilt - ihnen dies befohlen hätte. Ein wirklich schwer zu akzeptierendes Konzept, aber es wurde auch durch spätere Experimente bestätigt, die von anderen wissenschaftlichen Persönlichkeiten durchgeführt wurden.

Wie viel und wie weit ist es richtig, Autorität zu gehorchen, auch wenn sie gegen die Ethik verstößt? Das ist die Frage, die es zu beantworten gilt, und viele Menschen fragen sich das auch heute noch. 

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